El fin de una era — Sega se deshace de sus salones arcade.

Una noticia que nos afecta más de lo que nos creemos

Pues hace unas horas que SegaSammy ha comunicado que ha vendido el 74.9% de Sega Entertainment, la empresa que se encargaba de sus 200 salones arcade en Japón, a otra del sector llamada Genda. O lo que es lo mismo, es el final de una de las actividades con más tradición de la compañía y, a su vez, el mayor escaparate para el público japonés por los icónicos Club Sega.

Y es que desde SegaSammy ya apuntaban que este año fiscal iba a ser difícil al esperarse resultados en negativo y adelantaban que iban a acometer varios cambios estructurales llamativos para combatir pérdidas. Está claro que esta venta se ha hecho para esto mismo. Aún así ha pillado por sorpresa a ilustres trabajadores de Sega, como el mítiquísimo HIRO, compositor de Out Run y decenas de juegos más.

¿Qué es Sega Entertainment?

Explico esto porque veo que mucha gente se cree que Sega pierde lo que sería la división arcade, juegos inclusive. Y no es así. La empresa que deja de ser de Sega es la que se encarga de:

  • Planificación y operaciones de instalaciones recreativas.
  • Planificación y operaciones de instalaciones de restauración (cafeterías, restaurantes).
  • Alquiler de instalaciones recreativas.

Como vemos, esto no tiene prácticamente nada que ver con el negocio de videojuegos arcade, que están dentro de Sega Corporation, más allá de ser los lugares donde se podían jugar a los arcades de la compañía. Básicamente lo que Sega ha vendido son los icónicos Club Sega, que el Covid ha apuntillado, ya que antes de la pandemia los resultados de estas eran muy escuetos. De hecho Sega ya vendió hace un par de años su icónico Joypolis a otra empresa (que por cierto, todavía a día de hoy mantiene una imagen muy “seguera”).

Por lo que ha comunicado la empresa que ha adquirido las casi tres cuartas partes de Sega Entertainment, parece que la intención es mantener la marca Sega en los salones a corto plazo (que no hay que olvidar que aún así mantiene cierta participación en el accionariado). Más allá de esto, lo cierto es que todavía está por ver qué pasa con varias actividades de la compañía ligadas al arcade.

Un claro ejemplo es el cacareado proyecto del Fog Gaming, que posiblemente se haya cancelado. Otra incógnita es ver qué pasa con la división de hardware arcade de Sega, así como los estudios de software centrados en este sector. Esto último a los occidentales nos puede beneficiar, ya que quizá haya un enfoque mayor hacia el mercado doméstico, pero me atrevería a decir que más o menos seguirá todo igual en ese sentido. Básicamente porque Sega puede sacar beneficio vendiendo hardware y software arcade a terceros, ahora que ya no cuenta con el lastre de mantener 200 locales.

Pero lo dicho, está por ver qué pasa a corto-medio plazo. Por lo pronto, el día 6 de noviembre se publican los resultados trimestrales y seguramente sepamos con certeza las razones que le han llevado a Sega vender una de sus identidades. Como siempre, les echaré un vistazo para ver cómo han ido las cosas y las contaré en el blog.

También hay que dejar claro una cosa. Es cierto que SegaSammy le ha afectado bastante el tema de la pandemia y se ha tenido que deshacer ni más ni menos que de una división entera. Pero no es el fin del mundo. Mismamente Capcom recientemente vendió a Sega uno de sus últimos reductos arcade (mantenimiento de cabinets, que fueron traspasados a Sega Logistics Service) cuando ahora mismo la compañía de Osaka tiene un valor bursátil mucho mayor de SegaSammy.

Y es que parece que nadie se acuerda que Capcom se tuvo que bajar del carro del los arcades, donde antaño era una de las reinas, mientras que ahora en ese sector solamente mantienen unos pocos salones arcades (los Plaza Capcom) y…poco más, porque ni siquiera tienen placas arcade propias desde CPS3, ya que “tiran” de las Taito Type y Sega NU. En definitiva, que Sega se ha deshecho de algo que estaba en decadencia antes del virus, pero que no dejaba de ser una actividad por la que era tradicionalmente conocida. Y quién sabe, quizá en un futuro se vuelvan a hacer con un paquete accionarial que les permita volver a adquirir su empresa.

En fin, seguiremos informando.

ACTUALIZACIÓN 5 de noviembre: Los de Famitsu han contactado con Sega para aclarar lo sucedido.