La prensa actual del videojuego en Japón #2

En esta segunda entrega finalizaremos el repaso de las cabeceras más importantes relacionadas con el videojuego en Japón y recordaremos revistas que se dejaron de editar en la pasada década.

Por cierto, si te lo perdiste, la primera entrega de esta serie se puede encontrar aquí


Las que ya no existen

Gemaga (1984–2012)

Posiblemente la pérdida más dolorosa en las librerías y combini nipones. Y no solo por ser la revista más veterana centrada en videojuegos de Japón que quedaba en pie hasta su cierre, también porque el fan japonés de Sega perdió lo que sería su “biblia” de referencia. Porque sí, desde que esta cabecera se llamaba Beep!, siempre fue a contracorriente al cobijarse a lo que sería el paraguas de dicha compañía en un momento en el que todas las revistas se centraron en Famicom e incluso Pc Engine. Ojo, que fuesen fans de Sega no quiere decir que esta revista perteneciese a la susodicha. Curiosamente la misma Famitsu sí que estuvo un tiempo dentro de CSK, y por ende estuvo en la misma corporación que Sega, que fue cuando salió a la venta la genial Famitsu DC.

Tengo pendiente un especial sobre esta revista en el que me explayaré más, pero bien es cierto que a partir del 2006 estaba muy centrada (quizá demasiado) en juegos de idols y visual novels de chicas porque el editor era fan de este tipo de cosas. Para que nos hagamos una idea de la última época, y después de ser una revista más o menos parecida a Famitsu, el enfoque final era intentar rivalizar con Dengeki G´s centrándose en títulos como The Idolmaster. Eso sí, la vena “seguera” nunca se fue. Por ejemplo en el último número había un especial sobre Sakura Wars y regalos varios sobre la compañía.

Monthly Arcadia (1999–2015)

Otra pérdida que dolió, aunque esta al parecer se veía venir hace mucho. Básicamente Arcadia era la heredera de Gamest y Neo Geo Freak, revistas centradas en los arcade. En los primeros años de Arcadia se siguió con un estilo parecido a la mencionada Gamest, muy enfocado en juegos de lucha y score attack. Pero como ya dije en Canino, el sector arcade cambió “muy mucho” a partir del año 2000 para optar por otro tipo de juegos que abarcaban un target mucho más amplio. Sabiendo eso, Arcadia tuvo que adaptarse a los tiempos como pudo hasta su cierre en 2015, cuando ya se publicaba cada dos meses. Se supone que parte del staff fue absorbido por Famitsu para cubrir juegos arcade (por lo menos eso se anunció, ya que son de la misma editorial).

Dengeki Arcade Game (2008-¿2017?)

Revista arcade de frecuencia trimestral (en un principio) y centrada en los títulos de cartas magnéticas. Realmente a día de hoy no sé si se edita, porque las últimas revistas que he visto son del año 2017. Lo dicho, demasiado centrada en títulos como WCCF Footista. Tanto, que en cada número solían regalar sobres de cartas de dicho juego.

Dengeki Playstation (1994–2020)

La revista mensual centrada en Playstation más veterana y una de las más importantes del mundo, cerró en 2020 de una manera que no lo vi venir. No sé las ventas que tenían ahora, pero en Gamasutra decían que a veces se vendía más que Famitsu.

Su tono históricamente fue ser una revista para “frikis” (no en vano, esta revista empezó como un suplemento de Dengeki PC Engine) con multitud de guías para exprimir juegos y una especial atención a las visual novels. Aunque corroboro que desde hace unos años hasta su cierre, su estilo se acercaba más a una revista muy seria y dirigido a gente que buscaba un tipo de prensa que se alejase de la revista japonesa llena de capturas y poco texto. Eso sí, la portada de turno sobre visual novels nunca se terminó de ir, aunque fuese ocasional.

Un cierre reciente que me sorprendió mucho, pero con cierto sentido (aunque fuese veinte años más tarde). Y es que Enterbrain, la empresa que edita Famitsu, se fusionó con matriz de la de Dengeki (que era ASCII/Kadokawa) en 1999, lo cual había que deshacerse de la que menos pedigrí tenía en la actualidad. De todas formas todavía cuentan con versión web de enfoque multiplataforma y hacen directos en redes sociales cada cierto tiempo para anunciar juegos o emitir entrevistas. Ah, salvo las Dengeki centradas en manga y la original, casi todas las cabeceras de esta marca se descontinuaron hace más de un lustro, como Dengeki Nintendo DS (que sale en lo de Gamasutra).

Used Games/GameSide (1996–2010)

Era una especie de Retrogamer que cerró en 2010. Las revistas retro en Japón (ni el retro) nunca se han llevado hasta hace bien poco. Desde entonces más bien se opta por sacar revistas conmemorativas o números especiales de una cabecera asentada, como pasa con Continue Special o a veces con Famitsu. No estoy seguro si está relacionado, pero parece que todavía sacan alguna que otra publicación temática retro como Action GameSide, RPG GameSide, Adventure GameSide y Shooting GameSide.

Revistas híbridas

Kettle (2011)

Recientemente descontinuada (al parecer temporalmente, según dice la colaboradora Minami Kitamura), Kettle ha sido una más que interesante revista bimestral sobre cultura pop muy ecléctica en el que dedicaban la mitad de cada número a un tema en concreto. Y es que lo mismo te sacaban en portada a Shin Chan en su 30º aniversario mientras que en otro número se centraban en la serie británica de Sherlock.

Como digo, no era realmente de videojuegos. Pero aparte de que no sabría cómo catalogarlo por la cantidad de temas que tocan en cada número, a finales del 2019 sacaron un número especial más que interesante sobre el 25º aniversario de Playstation y por eso lo he querido meter en este artículo. Ni siquiera se me ocurre un símil a una publicación que, aparte de lo que he mencionado, también aúna entrevistas entre famosos, crítica cultural de todos ámbitos y que el tema central difiera tanto de un número a otro. Se nota que es de la misma editorial que Continue, para bien y para mal.

V-Jump (1993)

Esta revista más bien la consideraría un semanario manga que también habla de videojuegos. Y es que aquí es donde se ha serializado Boruto, Dragon Ball Super y decenas de series importantes de la Jump. La parte de videojuegos básicamente consta de hacerse eco de títulos de licencias manga (normalmente que se publiquen en la editorial Shueisha), como las citadas, aparte de Dragon Quest, Yugioh y…poco más. Eso sí, la revista suele estar llena de extras en forma de cartas coleccionables normalmente.

CoroCoro (1977)

La revista rival de V-Jump en el que serializan los mangas de Pokemon, Yokai Watch, Doraemon, Splatoon y alguna que otra decena más. Normalmente anuncian novedades referentes a videojuegos de dichas series en esta revista (y sus hermanas). Seguramente os sonará esta revista si sois fans de Pokémon, ya que es donde se anuncian las novedades de los nuevos títulos en exclusiva. En fin, una revista dirigida a los pequeños de la casa.

Comptiq (1983)

Posiblemente sea la revista más antigua que trata sobre videojuegos y que sigue en activo. Pero a diferencia de Famitsu y similares, Comptiq se ha centrado desde siempre al PC. De hecho la revista en sus primeros años se centraba más en ser una especie de guía sobre cultura geek hasta que empezó a poner a idols en portada poco después, siendo este su gran reclamo junto a la especial atención que se le dio a los títulos eroge y RPGs como los Ys de Falcom.

Esta revista también es conocida por serializar mangas como .hack, Eureka Seven, Tales of, historias de Hatsune Miku, de la saga Atelier o de Dragon´s Crown. De hecho se considera la primera revista de videojuegos que empezó esta tendencia y que sigue hasta nuestros días. En la actualidad, para que nos situemos un poco en lo que ofrecen, Comptiq está centrada en juegos de navegador (y mangas relacionados) como Kantai Collection o Fate/Stay Night y bishojos varios.

Dengeki G’s (1992)

La revista decana de la marca Dengeki que surgió de un desencuentro de los redactores de Comptiq. Empezó en 1992 como revista de PC-Engine (la mencionada Dengeki PC Engine) y a partir de cierto punto la publicación tuvo varios apéndices enfocados en consolas y manga (como ya he dicho, Dengeki Playstation era un suplemento de esta), mientras que la revista original se fue centrando en juegos de PC japoneses (o lo que es lo mismo: visual novels, eroge y bishojo) anime, serializaciones de manga e incluso light novels. A partir de 2014 la mayoría de las series manga de la revista (para el interesado, son cosas como Love Life, Angel Beats o Sword Art Online) se trasladaron a otra revista hermana llamada Dengeki G´s Comic.

Entrevista a Shuhei Yoshida en el número 51 de Kettle.

Y poco más importante me dejo realmente. Si bien es cierto que hay más revistas que se centran en serializar mangas y hablar de juegos, las más importantes están aquí.

Si tengo que jugar a adivino, creo que no me equivocaré a que pocas cabeceras nuevas surgirán en papel, aunque hayan habido excepciones como el caso de la vuelta de Continue. Que desaparezcan es otro cantar, aunque siempre tienen el comodín de reconvertirse en una revista que empiece a serializar series manga que enganchen a lectores y aguantar el temporal como sea. Esto nos lleva a que curiosamente en Japón hay un problema demográfico (como realmente pasa en muchos países como España) en el que la población está envejecida y hay pocos nacimientos. Pero esto no se termina de reflejar en el mundo de los videojuegos y las revistas.

Básicamente me vengo a referir que el target infantil es el que compra este tipo de productos, mientras que un adulto tiene otros medios de conseguir información o, simplemente, tiene otros intereses. No hay más que ver las ventas de todo lo relacionado con Nintendo o las portátiles en anteriores generaciones, mientras que el jugador “hardcore” se ha pasado a los juegos “gacha” de móviles o han preferido quedarse en el ecosistema Playstation. Y en el caso de la marca de Sony, eso no es muy halagüeño (no hay más que mirar los datos de PS4 y su sucesora en Japón). O si no que se lo digan a Sega con Saturn o a Hudson-Nec con PC-Engine, consolas que no estaban dentro de la órbita del jugador casual.

Eso nos lleva a que quizá, después de la pérdida de Dengeki Playstation, Comptiq es la que peor lo tiene debido a que, aunque serializan manga, cubren un tipo de juegos para una población que ya no tiene tanto tiempo para estas cosas o simplemente pueden obtener información a un golpe de click. Y los últimos datos de tirada (2012) son muy bajos, ya que un tercio de sus ventas desaparecieron para quedarse en torno a unas 30.000 revistas mensuales. De todas formas, como hemos podido ver en esta serie de dos partes, la cantidad de cabeceras que tocan el videojuego es todavía envidiable en Japón.

Repositorios de revistas de videojuegos

La verdad es que escribir sobre videojuegos, sobretodo si se trata del ámbito retro, es complicado por el tema de las fuentes. Una de las maneras que tengo de informarme es tirando de hemeroteca, en este caso digital.

En Internet se encuentra de todo y las revistas de videojuegos no están excluidas, por supuesto. Esta entrada la hago a modo de «regalo» (son fechas indicadas) para quien le interese un poco la historia de la prensa del videojuego en general. No son ningún secreto para quien haya buscado alguna publicación en concreto, pero yo informo para quien no tenía ni idea que una gran cantidad de revistas antiguas las tiene a su disposición para ser leídas.

Sabía que, hace unos años, unos usuarios de El Otro Lado empezaron un proyecto que trataba de recopilar toda la prensa del videojuego español. Lo malo es que si no aportabas, no podías tener acceso a la colección y perdí el interés. Sin embargo, hará un par de años, uno de los componentes de aquel grupo filtró por diferentes webs el proyecto dándolo por concluido.

La Hobby Consolas más vendida de la historia, dicho por ellos mismos.

En el repositorio de Archive.org se puede encontrar la totalidad de aquel proyecto (creo, pero de todas formas el Torrent con toda la colección ordenada se puede encontrar muy fácilmente por Google), que recoge revistas como la añorada Superjuegos, Megasega, Edge o la recientemente cerrada Nintendo Acción. LINK

Pero donde creo vale más la pena ojear son las colecciones de revistas anglosajonas. Ojear los últimos números de Sega Saturn Magazine no tiene precio, ver el toque seriedad de Edge UK o las diferentes revistas oficiales de la consola de turno . LINK

Edge nº100 con la portada dibujada por Miyamoto.

Sin embargo, me parece mejor opción Retrocdn.net que está todo mas ordenado, además de contener revistas japonesas como Beep! (que más tarde se convertiría en la revista «seguera» de referencia al convertirse en Saturn Magazine y Dorimaga) o francesas como Consoles+ que se solía centrar en el mercado nipón. LINK

Dorimaga en el 2001. Las revistas centradas en Sega también tuvieron que hacer transición multiplataforma.

Yo soy de los que piensa que mejor una revista física que webs digitales, pero la verdad es que es un lujo poder tener acceso a este tipo de colecciones. Para las revistas actuales, id comprando las que hay en los quioscos.